דיכאון

דיכאון, המוכר גם בשמות נפוצים אחרים ובהם דיכאון קליני, דיכאון כבד, דיכאון מאז'ורי, דיכאון אקוטי או דכאון חריף, הוא מחלה או מצב נפשי שיכול להתבטא באופנים שונים ובהם חרדה, עצבות, דכדוך קשה,  הרגשת ריקנות, אובדן חיוניות או אובדן ההנאה, הרגשת חוסר אונים ועוד. כמו כן, לעתים דיכאון מלווה בתופעות שונות ובהן הפרעה טורדנית כפייתית או חרדה. בשונה ממצבים שונים שגורמים לדכדוך או עצב למשך ימים ספורים שלאחריהם חולפת ההרגשה הקשה, למשל כתוצאה מאירוע מסויים, דכאון כבד, שלעתים אף מתאפיין בתופעות שונות כגון חרדה, אובססיביות וכיו”ב, נמשך לרוב שבועות או חודשים, ולעתים אף שנים, במיוחד אם החולה אינו מטופל. דכאון מכל סוג, לרבות דיכאון לאחר לידה, דכאון אצל ילדים או דיכאון אחר, יכול להשפיע באופן מהותי על התפקוד באספקטים שונים בחיי היום יום, החל משינה, אכילה, עבודה, תקשורת ויחסים בין אישיים, ריכוז וכיו"ב, בהתאם לדרגת החומרה של הדיכאון, הגורמים לו והאופן בו הוא בא לידי ביטוי אצל החולה.

לא בכדי הפכה המילה פרוזק לשגורה בפי רבים שכן למעלה ממאה מיליון בני אדם סובלים מדיכאון חריף ברחבי העולם, אף שעל פי ההערכות, המספרים האמיתיים לגבי הסובלים מדכאון הינם גבוהים באופן משמעותי, בין אם בשל אי פניה לטיפול או בשל העובדה שרבים אינם מודעים לכך שהם סובלים מדיכאון ומתנהלים בשגרה ללא טיפול, אף אם הם סובלים מהתקפי חרדה, כפייתיות או בעיות אחרת הנלוות לדיכאון. למרות שישנן קבוצות גיל מסויימות שהדיכאון הקליני יותר אופייני להן,  הדיכאון אינו מיוחד לקבוצות גיל מסויימות או לאוכלוסיות ספציפיות והוא יכול להופיע בגילאים מוקדמים (דיכאון אצל ילדים, דיכאון אצל בני נוער ומתבגרים), בשלבים שונים של החיים כמו למשל דכאון לאחר לידה, דיכאון הנלווה לגיל הבלות, דיכאון בזיקנה בקרב מבוגרים וקשישים ועוד. בה בעת, שיעור הנשים המאובחנות כסובלות מדיכאון קליני, הינו פי שניים לערך מגברים, אף שבקרב יהודים נראה כי ההבדלים אינם כה משמעותיים, נוסף לכך שיש הסבורים כי ההערכות לגבי גברים אינן מדוייקות וכי האבחון של גברים לוקה בחסר (בין היתר לאור הסברה כי נטייתם של גברים לפנות לאבחון פסיכיאטרי, נמוכה בהשוואה לנשים).

בעשורים האחרונים חלה התפתחות ניכרת בתחום הטיפול בדיכאון, ובפרט בתחום הטיפול התרופתי (עם פיתוחן של תרופות מהדור החדש כמו פרוזק או פרוזאק, ציפרלקס, לוסטרל ועוד), אשר כיום נותן מענה מצויין לרוב האנשים הסובלים מדיכאון. החשיבות של טיפול בדכאון הינה רבה, בפרט אם מדובר באפיזודה ראשונה, שכן במקרים רבים דיכאון איננו חולף מעצמו ואי טיפול (למשל באמצעות טיפול באמצעות תרופות נגד דיכאון, טיפול נפשי או שילוב וכן במקרים קשים יותר אף טיפול באמצעות נזעי חשמל) אף עלול להחמיר את המצב או לגרום להישנות האפיזודה הדיכאונית.